受験生のみなさま

おうち実験室
~親子で発見する算数と理科

第1回:今の勉強は何につながっているの?

2014年12月1日

学校の教室

「今の勉強は何につながっているの?」と思ったことはありませんか? みなさんにとって勉強することは楽しいことですか? きっと「楽しい!」と答える人もいるでしょうし、「言われるからやっているだけでちっとも楽しくない!」と思っている人もいるでしょう。

私は仕事の関係で東京大学のお兄さん、お姉さんと話すことが多いのですが、東京大学工学部のお兄さんから面白い話を聞きました。「ぼくは受験勉強は大っ嫌いでした。だけど受験勉強の理科で面白い問題に出会ったから、今のぼくがあるんです。」と。このお兄さんは、大学でロボットの研究をしている有名な先生に認められて、卒業するまでの間研究の一部を任されていたほどでした。このお兄さんが昔どんな問題に出会ったのだろうと気になったので聞いてみたところ、それは算数の図形と、ずっと先で習う理科の結晶構造というものがつながっている問題だったのだそうです。この問題に出会ったことで算数と理科とがつながっていることが分かって、もっともっと算数や理科を勉強したいと思ったのだと話してくれました。

もし、みなさんが今「どうして勉強しないといけないのだろう?」と思っているとしたら、それは学校で習うことが何につながっているのか見えないからなのかもしれません。大人だって、何のためなのかわからない勉強をずっとしなくてはいけないとしたらつらいと思うでしょう。それは大人も子どもも同じなのです。

ところが、とても残念なことに、日本の多くの子どもたちは、特に理科や算数について「今の勉強が何につながっているのか分からない」と感じているようです。このことは国際的な調査である、国際数学・理科動向調査(TIMSS)やOECDの学習到達度調査(PISA)でも明らかになっています。

このお兄さんのように何につながっているのかが感じられる良い問題に出会えれば、もっと勉強しようという気持ちがわいてきて、将来の夢も見えてくるかもしれません。ところが周りにはこのような問題ばかりがあふれているわけではありません。

ではどのようにすれば、学校で習う理科や算数と、現実世界とのつながりを感じることができるのでしょう? 一つの方法は、たくさん本を読むことです。時には図書館で大人向けの本だなにも行って本を探してみて下さい。大人でも驚いたり感動するような本物の本に出会うことはとても大切なことです。例えば美しいイラストや写真がたくさんのっている科学雑誌でも良いでしょう。少し内容が難しくても、学校で習う理科や算数が周りの現象とつながっていることなどを感じることができます。大人向けの図鑑や、イラストが豊富な雑学本なども見やすくきっと夢中になれると思います。

さらに家の人に手伝ってもらえるならば、学校で習うことが何につながっているのかを発見する別の方法もあります。それは、キッチンを使って実験をしながら算数と理科をつなげていく方法です。キッチンはみなさんにとって身近な場所ですが、そこで様々なものや現象を「はかろう」とした時、算数と理科とキッチンが見事につながります。例えば算数にも理科にも出てくる「密度」は苦手な子が多い単元ですが、キッチンにある材料や調味料の重さをはかって密度を計算して、計算の結果を実験で確かめることができます。キッチンと、算数の「単位量あたりの大きさ」、理科の「密度」とがつながって実験で確かめることができるなんて楽しそうですよね。次回は、この実験の方法を詳しくご紹介します。



[中牟田 宴子]


中牟田 宴子

■プロフィール 中牟田宴子


家庭教育研究家。
九州大学卒業。大学では認知心理学を専攻。高2と中3の男の子の母。

なかむたやすこ ●大学卒業後は大手メーカーでシステムエンジニアとしてプログラムの設計と開発を担当する。その後育児期間を経て現在は、認知心理学を基に数学と科学などのつながりを学べる「算数・数学塾」を企画運営しながら家庭教育を研究。子どもたちが不思議なものに出会って驚いたり感動したりする瞬間に立ち会えるのが幸せ。
2012年より東京大学大学院工学系研究科で工学教育にも関わっている。
2008年に立ち上げたNPO法人センス・オブ・ワンダーの代表も務め、東京大学工学部や研究機関と共に子どものためのサイエンスカフェなどを企画開催。

NPO法人センス・オブ・ワンダーのブログ
http://sense-of-wonder-2008.cocolog-nifty.com/blog/

子供と学ぶ家庭教育のススメ~家庭教育研究所 家庭で伸ばす子供の才能~
http://homeeducation.cocolog-nifty.com/blog/
「算数・数学塾」の企画・運営の中で発見したことや、二児の母として子どもを育てる上で実践してきた家庭学習のヒントとその成果などをつづったブログです。

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